Las claves personales y la prohibición de declarar contra si mismo

Tanto en Estados Unidos como en Argentina, los ciudadanos tienen derecho a negarse a declarar contra si mismos. En el caso de nuestro país, este derecho está legislado en el Art. 18 de la Constitución Nacional, que dispone que “Nadie puede ser obligado a declarar contra sí mismo” (En EEUU, está legislado en la Quinta Enmienda).

En estos tiempos modernos una pregunta interesante es si un ciudadano, amparándose en ese derecho, puede negarse en suministrar sus claves personales al estado en el marco de un proceso penal. En Estados Unidos, un fallo reciente (pdf), respondió está pregunta en forma afirmativa: los ciudadanos no pueden ser obligados a revelar sus claves personales porque si estuvieran obligados a hacerlo se estaría violando su derecho a no declarar contra si mismos.

En enero de 2013, el FBI allanó la casa de un tal Jeffrey Feldman por sospechas de que participaría en una red de pornografía infantil. Feldman es un especialista en software y había encriptado sus dispositivos de almacenamiento con una clave que, al parecer, arruinaría la información luego de cierta cantidad de intentos fallidos.

Luego de 4 meses de intentos fallidos, el FBI solicitó al juez interviniente que obligue al Sr. Feldman a deshabilitar las claves. Pero el juez negó este pedido:

“Este es un caso difícil, pero concluyo que obligar a Feldman a producir esta pruebra, que requeriría qué el utilice algún tipo de clave para desencriptar los dispositivos, sería obligarlo en la práctica a revelar algo que el gobierno no sabe con el grado de certeza requerido. esto es que Feldman es quien tiene acceso personal y control sobre los dispositivos de almacenamiento mencionados. Por ello, opino que Feldman está amparado por la Quinta Enmienda. Dicho de otro modo, obligar a Feldman a desencriptar sus dispositivos de almacenamiento constituiría una violación de la Quinta Enmienda”.

El fallo, por supuesto, no solo ampara a los sospechosos de integrar una red de pornografía infantil. Cada vez más, nuestra información personal está almacenada digitalmente por lo que está victoria es un precedente para otros intentos del gobierno de hacerse con nuestra información.

Nota del 29/05/13: Luego de que el FBI presentara nueva evidencia en el juicio, el Juez actuante revisó su decisión y ordenó al acusado entregar la clave de acceso o acceder a los discos rígidos y permitir al FBI revisarlos. Es que luego de analizada la evidencia, el Juez concluyó que había motivos fundados para concluir que Feldman “… es quien tiene acceso personal y control sobre los dispositivos de almacenamiento mencionados”.

Fuentes:

Here’s a Good Reason to Encrypt Your Data

Encryption and the Fifth Amendment Right Against Self-Incrimination

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